Stegosaurus | Hechos e Información

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Los restos fósiles de estos dinosaurios fueron descubiertos en 1877, por el Gran paleontólogo estadounidense Othniel Charles Marsh en regiones por las que alguna vez vagaron estos animales prehistóricos y donde hoy se encuentran Montana, Colorado, Wyoming (EE.

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El dinosaurio Estegosaurio vivió en la era Mesozoica, en el Jurásico Superior, hace 145 millones de años. Debido a su caparazón óseo en el lado dorsal, se le llamó"el dinosaurio con el techo en la espalda".

Este animal con armadura se convirtió en el emblema del estado estadounidense de Colorado. Con los años fue el más estudiado y más grande del grupo de dinosaurios con armadura, siendo considerado un seguidor de los primeros saurópodos. El estegosaurio se reconoce fácilmente de todas las criaturas prehistóricas precisamente por la presencia en el lado dorsal de dos cadenas de placas óseas muy grandes.

Estas placas tienen la forma de enormes puntas de flecha, dispuestas a lo largo de la columna vertebral, comenzando desde el área de la cabeza hasta la punta de la cola. Algunas de estas tablas tenían hasta 30 cm de ancho. También en la punta de la cola había dos pares de espinas gruesas y muy afiladas, de aproximadamente 1 m de largo.

El esqueleto de un hermoso espécimen fue reconstruido en el Museo de Historia Natural de Denver, Colorado. Pero cuando se encontró, no tenía las enormes placas óseas unidas al esqueleto. Es por eso que algunos paleontólogos han considerado que existe la posibilidad de que estas placas simplemente se implantaran en la piel, para defender a modo de escudo la espalda del animal.

También existe la posibilidad de que se coloquen verticalmente, solos o en parejas. La longitud de este dinosaurio se estimó en 7-9 metros, la altura en 4 metros y el peso en aproximadamente 2 toneladas.

Esta cresta espinosa parece haber sido cubierta con una sustancia dura al igual que los cuernos del ganado de hoy. Otros investigadores han planteado la hipótesis de que estas placas pueden haber estado cubiertas con una membrana rica en vasos sanguíneos, a través de la cual el dinosaurio controla su temperatura corporal con el medio ambiente, al igual que lo hace con las orejas de los elefantes. En este caso, la disposición de las placas en la espalda del animal habría sido en zigzag, alternando. El calor habría sido absorbido muy rápidamente por la inmensa irrigación de las placas con sangre, y cuando se exponía al viento, el movimiento de las placas causaba una pérdida de calor.

Las extremidades anteriores eran pequeñas y cortas, por lo que cuando el animal se movía a cuatro patas tenía que mantener la cabeza cerca del suelo. Las patas de las extremidades delanteras eran macizas, tenían pezuñas más pesadas y largas que las de las patas traseras. Las extremidades traseras eran más largas y musculosas.

La cabeza era bastante pequeña, de 40 cm de largo, tenía un hocico afilado con un pico córneo y mandíbulas con dientes. La caja craneal albergaba un cerebro muy pequeño que pesaba solo 60 gramos. Tras una investigación, el paleontólogo Othniel Charles Marsh concluyó que el Estegosaurio tenía el cerebro más pequeño de todos los dinosaurios herbívoros descubiertos.

Los investigadores también observaron una cavidad en la columna vertebral, aproximadamente por encima de las extremidades traseras, y dedujeron que este espacio habría albergado un tejido que tenía el papel de un segundo cerebro. Este tejido habría recibido ciertos estímulos (de la región posterior del cuerpo) a través de los cuales habría coordinado los movimientos de las extremidades traseras. También existe la posibilidad de que esta cavidad también albergue una glándula productora de glucógeno, una sustancia que habría agregado energía a las extremidades traseras en caso de peligro.

El cráneo de este dinosaurio mostró que las mandíbulas y los músculos masticatorios no estaban muy desarrollados, faltaban los dientes frontales, solo tenía dientes triangulares y pequeños, y los dientes pulidos estaban colocados en la parte posterior de la boca, lo que llevó a los paleontólogos a concluir que el gigante Stegosaurus era un animal herbívoro, que se alimentaba de diversas plantas y hojas tiernas y vivía en áreas boscosas.

Con su pequeño hocico arrancaba la mayoría de las plantas pequeñas del suelo y solía tragar piedras estomacales, gastrolitos, para arrancar el alimento vegetal de su estómago, y cuando se redondeaban, se regurgitaban y se reemplazaban por otras nuevas con bordes más rectos.

Cuando es atacado por dinosaurios depredadores, el estegosaurio se defiende con la ayuda de su cola o apunta su armadura con placas óseas para proteger sus lados vulnerables. Las espinas en la punta de la cola eran similares a los cuernos de los toros de hoy y servían como arma de ataque, al girar la cola logrando poner en fuga a todos los atacantes.

Con esta armadura en la espalda, piernas pesadas y cuerpo macizo con espaldas curvas, está claro que este dinosaurio no era un corredor rápido. Se defendían mejor cuando estaban en bandadas y actuaban juntos contra los depredadores.

Durante la temporada de apareamiento, estos dinosaurios mostraron su disponibilidad al colorear las placas, que cambiaron de tono debido a la fuerte vascularización en su interior.

Además, las placas eran un medio de comunicación con otros dinosaurios que formaban parte de la manada. Cuando uno de los individuos nota un posible peligro, señala su ansiedad cambiando el color de estas placas.

El dinosaurio Stegosaurus pertenece al orden Ornithischia y a la familia Stegosauridae. Hay varias especies que forman parte de esta familia, tales como: Stegosaurus armatus (la primera especie descubierta, tenía placas relativamente pequeñas y medía 9 metros de longitud), Stegosaurus longispinus (especie descubierta en Wyoming-EE.UU., mide 7 m de longitud) y Stegosaurus stenops (especie descubierta en Colorado en 1887, tenía placas más anchas y más grandes, mide 7 m de longitud).

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